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Hoja informativa: La Ley de Cuidado de Salud de Bajo Precio: Respaldo a la innovación y más facultades a los estados

El 28 de febrero, el Presidente Obama reiteró su convicción de que los estados deben tener la capacidad y flexibilidad de innovar y encontrar soluciones para el cuidado de salud que se acomoden mejor a ellos y anunció su respaldo a acelerar las Exenciones de Innovación para Estados (State Innovation Waivers) y permitir que empiecen a solicitarlas desde el 2014.

A partir del 2017, la ley permite que los estados tengan la flexibilidad de recibir un State Innovation Waiver para que pongan en vigor sus propias estrategias innovadoras que aseguren que sus residentes tengan acceso a seguro médico de calidad y bajo precio. Entre estas estrategias, que como mínimo, deben proporcionar seguro médico de bajo precio a la misma cantidad de residentes que respalda la Ley de Cuidado de Salud de Bajo Precio (Affordable Care Act) y no deben incrementar el déficit federal, pueden permitir que las grandes empresas compren seguro en mercados especializados (State Exchanges) estatales o aumentar el número de niveles de beneficios para darles más opciones a personas y pequeñas empresas.

 

Con la “Ley de Facultades Estatales Adicionales para Innovar” (Empowering States to Innovate Act) presentada por los senadores Ron Wyden, Scott Brown y Mary Landrieu, los State Innovation Waivers podrían estar disponibles tres años antes que con la actual ley, siempre que los estados cumplan con ciertos requisitos, entre ellos certificar que sus propuestas beneficiarían al mismo número de residentes que las medidas que la Affordable Care Act puso en vigor.

La propuesta ofrece a los estados mayor flexibilidad, a la vez que asegura que todos los estadounidenses, independientemente de dónde vivan, tengan acceso a seguro médico accesible y de bajo precio. Asimismo, la propuesta incluye medidas de protección intrínsecas para asegurar que estas exenciones no aumenten el déficit presupuestal del gobierno federal.


La Affordable Care Act ya crea una función esencial para los estados. Les da la flexibilidad y los recursos necesarios para innovar e implementar reformas de las maneras más adecuadas para ellos. La ley ya ha puesto a disposición de los estados casi $2,800 millones, y todos los estados ya han dado pasos, y en algunos casos, tomado medidas audaces, para implementar la ley, mejorar el rendimiento de cuentas y hacer más económico el seguro médico para sus ciudadanos. Los estados pueden crear sus propios mercados especializados, adaptar sus propios programas de Medicaid y dar los primeros pasos en materia de medidas de protección de pacientes y la revisión de aumentos de las tasas de aseguradoras privadas.

Facultad adicional a los estados para innovar

Con la Affordable Care Act, las State Innovation Waivers permitirán que los estados propongan y sometan a prueba maneras alternativas de alcanzar los objetivos comunes de hacer el seguro médico más económico y accesible para los estadounidenses, incluidos quienes tienen enfermedades preexistentes. Específicamente, las State Innovation Waivers tienen como propósito permitir que los estados implementen medidas que difieran de la nueva ley, siempre y cuando:

  • otorguen cobertura por lo menos igualmente integral que la ofrecida con los nuevos Exchanges - mercados especializados, privados y competitivos de seguro médico.
  • hagan que la cobertura sea por lo menos igualmente económica de lo que sería con los mercados especializados.
  • otorguen cobertura a por lo menos el mismo número de residentes que la Affordable Care Act habría proporcionado.
  • no aumenten el déficit federal.

 

Las State Innovation Waivers se otorgan por hasta cinco años, con la opción de renovarlas. Si las innovaciones de los estados no cumplen con los criterios arriba mencionados, las medidas de política de la Affordable Care Act entrarían en vigor.

 

Innovaciones potenciales desde los estados

La Affordable Care Act les ofrece considerable flexibilidad a los estados sin exenciones. También reconoce que es posible que surjan nuevas ideas creativas y eficaces. Mientras que los estados tienen la libertad de hacer sus propias propuestas que reúnan los requisitos de la State Innovation Waiver, entre las propuestas que podrían hacerlo están:

 

  • un sistema simplificado que conecte créditos tributarios a pequeñas empresas con créditos tributarios a familias de bajos ingresos.
  • alternativas a la cláusula de responsabilidad individual –como inscribir a las personas automáticamente en planes de salud– que logren resultados similares.
  • opciones alternativas a planes de salud para aumentar la competencia y otorgarles a los consumidores opciones adicionales.
  • un mayor número de niveles de beneficios para darles más opciones a las personas y pequeñas empresas.
  • permitir inmediatamente que las grandes empresas interesadas en hacerlo compren seguro médico por medio de un nuevo mercado privado, un mercado especializado (Exchange) estatal de seguro médico.

 

La ley también permite que los estados presenten una sola solicitud que incluya peticiones de exenciones para Medicaid que, por ejemplo, podrían procurar darles a las personas que reúnen los requisitos de Medicaid la opción de inscribirse en planes de mercados especializados.

 

Retener importantes medidas de protección al consumidor

La Affordable Care Act pone fin a los peores abusos de las aseguradoras y les da a los estadounidenses más libertad y control de sus opciones de atención de salud. Conforme a la ley, las aseguradoras ya:

  • no pueden imponer límites monetarios de gastos en beneficios médicos.
  • deben darles la opción a la mayoría de los adultos jóvenes sin acceso a seguro por medio de su trabajo de permanecer en el plan de sus padres hasta que cumplan 26 años.
  • deben pagar los servicios preventivos recomendados, sin requerir que los asegurados compartan gastos. 
  • deben permitir que los pacientes escojan ellos mismos a su médico en su red.
  • no pueden cancelar la cobertura exclusivamente debido a una enfermedad.
  • deben gastar por lo menos 80 por ciento del dinero proveniente de primas en atención de salud, en vez de salarios de ejecutivos y costos administrativos.

 

A partir del 2014, las aseguradoras no pueden cobrar más, eliminar beneficios selectivamente ni negar cobertura debido a una enfermedad preexistente. Se requeriría que los estados que reciban una State Innovation Waiver retengan estas importantes medidas de protección al consumidor, que evitan que las aseguradoras nieguen o limiten la atención, o impongan topes.

 

Evaluación de exención

Con la Affordable Care Act, los secretarios del Tesoro y de Salud y Servicios Humanos están a cargo de evaluar las solicitudes de State Innovation Waiver y asegurarse de que las propuestas cumplan con los objetivos comunes de hacer que el seguro médico sea más económico y accesible para todos los estadounidenses, incluidos los que tienen enfermedades preexistentes. Con la propuesta legislativa, los secretarios continuarían desempeñando esta función y tendrían la facultad de otorgar exenciones a partir del 2014. Una vez que estén completas, las solicitudes de State Innovation Waiver deben ser examinadas dentro de 180 días de recibidas. Los departamentos del Tesoro y de Salud y Servicios Humanos darán a conocer en la primavera las normas propuestas, con detalles sobre el proceso para solicitar una State Innovation Waiver. Los departamentos aceptarán comentarios del público, incluidos los de los estados, con respecto a esta norma.

 

Plan del Presidente para reducir la burocracia, darles flexibilidad a los estados

El Presidente Obama también dará un importante paso adicional para ayudar a los estados a mejorar los resultados y reducir el costo a los contribuyentes estadounidenses. Esta semana, el Presidente emitirá un memorando con instrucciones a los departamentos y agencias del poder ejecutivo para que colaboren con los gobiernos estatales, tribales y locales a fin de reducir imposiciones normativas y administrativas innecesarias, con el fin de dedicar recursos a lograr mejores resultados a menor costo. En este memorando, el Presidente:

 

  • da instrucciones al director de la Oficina de Administración y Presupuesto (Office of Management and Budget u OMB) para que dirija un proceso colaborativo de agencias federales, estatales, tribales y locales a fin de coordinar y simplificar procedimientos que trasciendan agencias, programas y límites geográficos. 

 

  • requiere que las agencias trabajen estrechamente con los gobiernos estatales, tribales y locales para identificar obstáculos administrativos, normativos y legislativos en programas financiados por el gobierno federal que actualmente impiden que gasten eficientemente el dinero de los contribuyentes a fin de lograr los mejores resultados para beneficio de sus constituyentes.

 

 

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