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The White House

WEEKLY ADDRESS: President Obama Calls for Thorough and Timely Confirmation for Judge Sonia Sotomayor

The President discusses the breadth and depth of experience held by his nominee for the Supreme Court. In the course of a life that began in a housing project in the South Bronx and brought her to the pinnacle of her profession, Judge Sonia Sotomayor accumulated more experience on the federal bench than any incoming Supreme Court Justice in the past 100 years, touching nearly every aspect of our legal system.


Office of the Press Secretary
EMBARGOED UNTIL 6:00 AM ET,                                       SATURDAY, May 30, 2009

WEEKLY ADDRESS: President Obama Calls for Thorough and Timely Confirmation for Judge Sonia Sotomayor

WASHINGTON – In his weekly address, President Barack Obama called for a rigorous, principled and swift confirmation for his Supreme Court nominee, Court of Appeals Judge Sonia Sotomayor.  Judge Sotomayor’s extraordinary professional career, as a New York City prosecutor, a litigator, and as a judge for 17 years, is matched only by her remarkable life story, from growing up in a housing project to graduating from Princeton University and Yale Law School.  With the depth of her experience, she will be a prudent Justice who respects and adheres to the Constitution and the law.

The full audio of the address is HERE. The video can also be viewed online at

Remarks of President Barack Obama
Weekly Address
Saturday, May 30, 2009
Washington D.C.

This week, I nominated Judge Sonia Sotomayor of the U.S. Court of Appeals to replace Justice David Souter, who is retiring after nearly two decades on the Supreme Court. After reviewing many terrific candidates, I am certain that she is the right choice.  In fact, there has not been a nominee in several generations who has brought the depth of judicial experience to this job that she offers.

Judge Sotomayor’s career began when she served as an Assistant District Attorney in New York, prosecuting violent crimes in America’s largest city. After leaving the DA’s office, she became a litigator, representing clients in complex international legal disputes. She was appointed to the U.S. District Court, serving six years as a trial judge where she presided over hundreds of cases. And most recently, she has spent eleven years on the U.S. Court of Appeals, our nation’s second highest court, grappling with some of the most difficult constitutional and legal issues we face as a nation. She has more experience on the federal bench than any incoming Supreme Court Justice in the past 100 years.  Quite simply, Judge Sotomayor has a deep familiarity with our judicial system from almost every angle.

And her achievements are all the more impressive when you consider what she had to overcome in order to achieve them.  Judge Sotomayor grew up in a housing project in the South Bronx; her parents came to New York from Puerto Rico during the Second World War. Her father was a factory worker with a third grade education; when she was just nine years old, he passed away. Her mother worked six days a week as a nurse to provide for her and her brother, buying the only set of encyclopedias in the neighborhood and sending her children to Catholic school. That’s what made it possible for Judge Sotomayor to attend two of America’s leading universities, graduating at the top of her class at Princeton University, and studying at Yale Law School where she won a prestigious post as an editor of the school’s Law Journal.

These many years later, it was hard not to be moved by Judge Sotomayor’s mother, sitting in the front row at the White House, her eyes welling with tears, as her daughter – who had come so far, for whom she sacrificed so much – was nominated to the highest court in the land.

And this is what makes Judge Sotomayor so extraordinary. Even as she has reached the heights of her profession, she has never forgotten where she began. She has faced down barriers, overcome difficult odds, and lived the American dream. As a Justice of the Supreme Court, she will bring not only the experience acquired over the course of a brilliant legal career, but the wisdom accumulated over the course of an extraordinary journey – a journey defined by hard work, fierce intelligence, and the enduring faith that, in America, all things are possible.

It is her experience in life and her achievements in the legal profession that have earned Judge Sotomayor respect across party lines and ideological divides. She was originally named to the U.S. District Court by the first President Bush, a Republican.  She was appointed to the federal Court of Appeals by President Clinton, a Democrat.  She twice has been overwhelmingly confirmed by the U.S. Senate.  And I am gratified by the support for this nomination voiced by members of the legal community who represent views from across the political spectrum.

There are, of course, some in Washington who are attempting to draw old battle lines and playing the usual political games, pulling a few comments out of context to paint a distorted picture of Judge Sotomayor’s record. But I am confident that these efforts will fail; because Judge Sotomayor’s seventeen-year record on the bench – hundreds of judicial decisions that every American can read for him or herself – speak far louder than any attack; her record makes clear that she is fair, unbiased, and dedicated to the rule of law. As a fellow judge on her court, appointed by Ronald Reagan, said recently, "I don’t think I’d go as far as to classify her in one camp or another. I think she just deserves the classification of outstanding judge."

Congress returns this week and I hope the confirmation process will begin without delay. No nominee should be seated without rigorous evaluation and hearing; I expect nothing less. But what I hope is that we can avoid the political posturing and ideological brinksmanship that has bogged down this process, and Congress, in the past. Judge Sotomayor ought to be on the bench when the Supreme Court decides what cases to hear this year and I’m calling on Democrats and Republicans to be thorough, and timely in dealing with this nomination.

As President, there are few responsibilities more serious or consequential than the naming of a Supreme Court Justice. The members of our highest court are granted life tenure.  They are charged with applying principles put to paper more than two centuries ago to some of the most difficult questions of our time. And the impact of their decisions extends beyond an administration, but for generations to come.

This is a decision that I have not taken lightly and it is one that I am proud to have made. I know that Justice Sotomayor will serve this nation with distinction. And when she ascends those marble steps to assume her seat on the Supreme Court, bringing a lifetime of experience on and off the bench, America will have taken another important step toward realizing the ideal that is chiseled above its entrance: Equal justice under the law.


Oficina del Secretario de Prensa
EMBARGADO HASTA LAS 6:00 AM ET,                       SABADO, 30 de mayo, 2009
MENSAJE SEMANAL: El Presidente Obama Hace Un Llamado Para Que el Proceso de Confirmación Para la Jueza Sotomayor Sea Meticuloso y Termine a Tiempo
WASHINGTON – En su mensaje semanal, el Presidente Barack Obama hizo un llamado para que el proceso de confirmación de la jueza de la Corte de Apelaciones Sonia Sotomayor, nominada a la Corte Suprema, se lleve a cabo meticulosamente, basandose en principios fundamentales, y con rapidez. La carrera profesional extraordinaria de la jueza Sotomayor, la cual incluye experiencia como fiscal de la ciudad de Nueva York, como abogada litigante, y como jueza durante 17 años, es comparable únicamente a su extraordinaria historia personal, habiendo crecido en un un vecindario de viviendas subsidiadas y llegando a graduarse de la Universidad de Princeton y de la Facultad de Derecho de Yale. Con su amplia experiencia, será una magistrada prudente que respetará y seguirá la Constitución y la ley.
El audio completo del mensaje (en inglés) se puede descargar AQUI. El video también se puede ver por internet en

Declaraciones del Presidente Barack Obama
Mensaje Semanal
Sábado, 30 de mayo, 2009
Washington, D.C.
Esta semana, nominé a la jueza Sonia Sotomayor de la Corte de Apelaciones de Estados Unidos para remplazar al juez David Souter, quien se está jubilando después de casi dos décadas en la Corte Suprema. Tras considerar a muchos candidatos excelentes, estoy seguro de que es la persona correcta. De hecho, en varias generaciones no ha habido un candidato que haya aportado a este cargo la vasta experiencia judicial que ella ofrece.
La carrera de la jueza Sotomayor se inició cuando trabajó como fiscal adjunta del distrito de Nueva York, donde procesó crímenes violentos en la ciudad más populosa de Estados Unidos. Tras dejar la fiscalía, trabajó como abogada litigante y representó a sus clientes en complejos litigios internacionales. Fue nombrada a la Corte Federal de Distrito, donde trabajó seis años como jueza de primera instancia y emitió fallos en cientos de casos. Y en su cargo más reciente, pasó once años en la Corte de Apelaciones de Estados Unidos, el segundo tribunal de mayor jerarquía del país, donde trató algunos de los más complejos asuntos constitucionales y jurídicos que enfrentamos como nación. Cuenta con más experiencia en un tribunal federal que ningún otro nuevo juez de la Corte Suprema en los últimos 100 años. En pocas palabras, la jueza Sotomayor conoce a fondo nuestro sistema judicial desde casi todos los ángulos.
Y sus logros son incluso más impresionantes cuando se considera lo que tuvo que superar para alcanzarlos. La jueza Sotomayor creció en un vecindario de viviendas subsidiadas en el South Bronx; sus padres vinieron a Nueva York de Puerto Rico durante la Segunda Guerra Mundial. Su padre, obrero de fábrica que estudió hasta el tercer grado, falleció cuando ella tenía apenas nueve años. Su mamá trabajaba seis días a la semana como enfermera para mantenerla a ella y a su hermano, compró la única enciclopedia del vecindario y envió a sus hijos a una escuela católica. Eso hizo posible que la jueza Sotomayor fuera a dos de las más importantes universidades de Estados Unidos. Se graduó entre los primeros de su clase en la Universidad de Princeton y estudió en la Facultad de Derecho de Yale, donde se hizo merecedora de un prestigioso cargo como una de los editores de la Revista de Derecho de dicha facultad.
Muchos años más tarde, fue difícil no conmoverse al ver a la madre de la jueza Sotomayor, sentada en primera fila en la Casa Blanca con los ojos llorosos, mientras su hija, que había llegado tan lejos y por quien se había sacrificado tanto, era nominada al más alto tribunal del país.
Y esto es lo que hace que la jueza Sotomayor sea una persona extraordinaria. Incluso al alcanzar la cima de su profesión, no se ha olvidado de sus inicios. Venció obstáculos, logró lo que se propuso a pesar de tener las probabilidades en su contra y vivió el Sueño Americano. Como jueza de la Corte Suprema, no sólo aportará la experiencia adquirida durante el curso de una brillante carrera legal, sino también la sabiduría acumulada durante el curso de una trayectoria impresionante, una vida definida por trabajo arduo, excepcional inteligencia y la firme convicción de que en Estados Unidos, todo es posible.
Las experiencias que ha vivido y los logros en su carrera jurídica han hecho a la jueza Sotomayor merecedora del respeto de miembros de ambos partidos y diferentes tendencias ideológicas. Originalmente fue nombrada a la Corte Federal de Distrito por el primer Presidente Bush, un republicano. Fue nombrada a la Corte Federal de Apelaciones por el Presidente Clinton, un demócrata. Ha sido confirmada abrumadoramente por el Senado de Estados Unidos dos veces. Y agradezco el apoyo a su nombramiento que han expresado miembros de la comunidad jurídica que representan puntos de vista de todo el espectro ideológico.
Por supuesto que hay personas en Washington que están tratando de trazar las viejas líneas de combate y recurrir a la politiquería de siempre, al sacar unos cuantos comentarios fuera de contexto para pintar una imagen distorsionada de la trayectoria de la jueza Sotomayor. Pero estoy seguro de que dichos esfuerzos fracasarán; porque los 17 años que la jueza Sotomayor ha sido parte de un tribunal –los cientos de fallos judiciales que todo estadounidense puede leer– dicen mucho más de ella que cualquier ataque; su trayectoria deja en claro que es justa e imparcial, y está dedicada al imperio de la ley. Como dijo recientemente otro juez de su tribunal nombrado por Ronald Reagan, "No creo que me atrevería a clasificarla como de una facción u otra. Considero que la clasificación que merece es la de una jueza sobresaliente".
El Congreso reanuda sus funciones esta semana, y espero que el proceso de confirmación se inicie sin retraso. Ningún candidato debe ser confirmado sin una rigurosa evaluación y audiencia; no espero menos. Pero tengo la esperanza de que podamos evitar las poses políticas y el extremismo ideológico que han retrasado este proceso –y las labores del Congreso– en el pasado. La jueza Sotomayor debe ocupar un escaño en la Corte Suprema cuando ésta decida los casos que irán a audiencia este año, y hago un llamado a los demócratas y republicanos para que al tratar con esta nominación sean meticulosos, y terminen a tiempo.
Como Presidente, hay pocas responsabilidades más serias o trascendentales que designar a un juez de la Corte Suprema. El nombramiento de los miembros de nuestro más alto tribunal es de carácter vitalicio. Se les da la responsabilidad de aplicar principios redactados hace más de dos siglos a algunas de las cuestiones más difíciles de nuestros tiempos. Y el impacto de sus decisiones va más allá de un periodo presidencial: afecta a generaciones futuras.
Ésta es una decisión que no he tomado a la ligera y me enorgullezco de ella. Sé que la jueza Sotomayor se distinguirá en su servicio a esta nación. Y cuando suba los escalones de mármol para tomar su escaño en la Corte Suprema, aportando las experiencias de toda una vida, ganadas dentro y fuera de los tribunales, Estados Unidos tomará otro paso importante para hacer realidad el ideal que está grabado en la entrada: Justicia para todos por igual conforme a las leyes.